Как Путин победил игорный бизнес

В начале 21-го века азартные игры стали в России серьезной экономической и социальной проблемой. Поначалу это мало беспокоило правительство, пока не выяснилось, что игровой бизнес превратился в зону невиданной коррупции и произвола чиновников, а также привел к катастрофическому распространению игромании в стране.

Азартные игры и коррупция

Согласно статистике, в период с 2000 по 2005 годы игорный рынок России вырос примерно в десять раз, а его годовой оборот составил 5-6 миллиардов долларов. Если в 2002 году в России было всего около 800 казино и примерно 4 тысячи игорных залов, то к 2005 году число игровых столов выросло до 5 тысяч, а игровых автоматов насчитывалось уже около полумиллиона. Причинами такого стремительного роста игорного бизнеса в стране стали слишком дешевые лицензии на подобную деятельность, а также почти полное отсутствие контроля за работой этих заведений со стороны государства.

Еще одной заботой властей стали уход от налогов и отмывание денег в игорном бизнесе. В 2005-2006 годах по Москве прокатилась волна закрытия казино и игорных залов, которые, как считали в МВД, контролировались преступными группировками.

Игромания, как национальная угроза

Но главной бедой, которая пришла вместе с азартными играми, оказалась игромания, достигшая таких масштабов, что была официально признана национальной угрозой. По данным Института им. Сербского, игроманией в России было охвачено более 2 миллионов человек, и не менее полумиллиона — в одной лишь Москве. В период до 2009 года патологические игроманы составляли в среднем 3% населения России (что в 2-4 раза выше, чем в среднем в мире), а количество потенциальных игроманов в России оценивалось в 8%.

Игромания официально признана болезнью, которая так же разрушительно действует на людей, как алкоголизм и наркомания. При этом большинство игроманов — люди с невысоким доходом, а также подростки, школьники или студенты, которые проигрывали карманные деньги в автоматах, занимали у родственников, воровали у друзей. Тысячи жертв игромании превращались в маргиналов и бомжей, проигрывая в игровых клубах свои зарплаты, пенсии своих родителей, продавая квартиры и порой совершая тяжкие преступления.

Президент предлагает решение

Осенью 2006 года президент России Владимир Путин предложил радикальное решение проблемы азартных игр в стране. Во время встречи с лидерами парламентских фракций президент передал в Госдуму предложения по законопроекту «О государственном регулировании деятельности по организации и проведению азартных игр», в которых предлагалось попросту закрыть игорные заведения по всей России, оставив лишь четыре специальные игорные зоны. Впоследствии к четырем зонам прибавилась пятая — Крым.

Закон вступил в силу уже 1 января 2007 года. Игорные организации, не отвечавшие требованиям, установленным этим законопроектом, были закрыты уже через полгода, 1 июля 2007 года. При этом легальным игорным заведениям позволили продолжать свою деятельность еще в течение двух с половиной лет, и свернуть ее до 30 июня 2009 года. 

1 июля 2009 года игорный бизнес в Российской Федерации был закрыт. Специальные игорные зоны были созданы на территориях Алтайского и Приморского краев, в Калининградской области, а также на границе Краснодарского края и Ростовской области. Недавно в числе этих зон появилась и Республика Крым.

Игровой бизнес в России сегодня

Игорный бизнес, несмотря на все ограничения, продолжает функционировать, выдавая себя то за букмекерские конторы или интернет-кафе, то за лотерейные или ночные клубы, а также действует в интернете под видом многочисленных онлайн-казино.

В результате, через 10 лет после запрета, число нелегальных игорных заведений в городах России даже увеличилось. СМИ регулярно сообщают о закрытии таких заведений полицией. И по-прежнему центром нелегального игорного бизнеса в России остаются Москва и Московская область.